Tag 70: Mama, ich bin besoffen! Oder: Vom Bellagio bis zum Mirage

Serendipity – Teil 2

2013 01 18 04.19.44

Freitag, 18. Januar 2013
Paradise

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Das Bellagio gibt sich â€“ nach der Fassade zu urteilen wenig ĂĽberraschend â€“ pompös. Der Teppichboden ist tief und weich, Kronleuchter hängen an den Decken und alles, worum man einen Rahmen spannen kann, ist in Gold gehalten.

Bellagio
Als Inspiration fĂĽr das 1998 eröffnete und 1,6 Milliarden Dollar teure Bellagio diente das gleichnamige italienische Dörfchen am Comer See, das aufgrund seiner schönen Lage bereits seit langer Zeit die Weltprominenz anzuziehen vermag. Das Hotel ist 151 Meter hoch und bietet seinen Gästen 3950 Zimmer an. Auch das Bellagio hat mit »O« eine Show des Cirque du Soleil und selbstverständlich wurde vor der Erbauung ebenfalls ein Vorgängerhotel zu Fall gebracht. Es handelt sich um das 1955 eröffnete und 1993 gesprengte Dunes.

Die Implosion des Dunes: Eine Sprenung mit Symbolcharakter
Da es allseits bekannt war, dass das Kasino-Hotel mit Mafiageldern erbaut und auch von ihr gefĂĽhrt wurde, hatte die Sprengung des Dunes durchaus eine symbolische Wirkung in Vegas, die das Ende der Mafiavorherrschaft im Spielerparadies darstellte. Das Ende einer Ă„ra läutete zugleich den Beginn einer neuen ein: Steve Wynn, seines Zeichens neuer Besitzer des Dunes, machte aus der Zerstörung des Hotels ein Event, dem 200.000 Zuschauer und zahlreiche Medienvertreter beiwohnten. Das Dunes war das erste Hotel, das filmreif in Szene gesetzt, dem Erdboden gleichgemacht wurde.

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Ich betrete das 10.800 m² groĂźe Kasino, das sich besonders bei professionellen Pokerspielern groĂźer Beliebtheit erfreut. Dementsprechend groĂź und besetzt sind die Pokerräume, die lediglich durch eine hĂĽfthohe Balustrade vom Rest des Kasinos getrennt werden. Dadurch fĂĽhle ich mich zum Zugucken eingeladen und positioniere mich neben einem High-Limit-Tisch, der mich schon beim Vorbeilaufen am meisten amĂĽsiert: Es ist der freak table â€“ zumindest fĂĽr mich. Die Spieler haben Berge von orangefarbenen 10-Dollar-Chips vor sich liegen. Mein Liebling ist der dicke Rothaarige, der den zentralen Platz am Tisch eingenommen hat und meiner Einschätzung nach auch die meisten Chips vor sich liegen hat. Sein Pokerface scheint darin zu bestehen, einfach ununterbrochen auf den Fernseher zu stieren, der ĂĽber dem Tisch direkt unter der Decke hängt. Lediglich zum Karten ablegen schaut er mal vor sich. Der restliche Tisch scheint ihn ĂĽberhaupt nicht zu interessieren. Da in der Runde generell keinerlei Kommunikation stattfindet, macht er auch nicht unbedingt den Eindruck, der asoziale Unsympath am Tisch zu sein. Vielmehr ist er der Styler, ein echter KĂĽnstler. Zwei der am Tisch sitzenden Asiaten hören gar Musik, um sich komplett von der Runde abzuschotten. Einer der beiden lässt sich ĂĽberdies auch noch den RĂĽcken massieren. Die massierende Dame wird anschlieĂźend mit vier Chips bezahlt. Der dicke Rothaarige â€“ da bin ich mir mit meinem mittlerweile ziemlich alkoholgetrĂĽbten, aber noch immer fachkundigen Blick sicher â€“ wird heute noch die eine oder andere Hose ausziehen.

Meine Kehle braucht Ă–lung, weswegen ich mich an verschiedenen Ecken des Kasinos an unterschiedliche Automaten begebe und endgĂĽltig von Bier zu Bloody Mary umsteige. Herrlich â€¦ und so preiswert! Ich lache diabolisch und ohne den Hauch eines schlechten Gewissens in mich hinein. Harhar. Durch meinen Siegerblick locke ich selbstredend auch das andere Geschlecht an. Ja, ich werde gleich zweimal angeflirtet, muss aber feststellen, dass man in Vegas besser nicht erwähnt, dass man eher mittellos und ein hotelzimmerloser Backpacker ist. Was mich andernorts bislang zum Mittelpunkt des Interesses machte, schleudert mich in dieser Stadt offensichtlich ganz weit nach drauĂźen: »Oh â€¦ great. Bye!«
Kurz darauf sprechen mich zwei Typen an. Sie prahlen damit, wie viele Hunderte von Dollar sie heute schon verloren haben. Dann komme ich mit meiner Geschichte â€¦ und schon sind sie wieder weg. VerrĂĽckte Welt. Desillusioniert verlasse ich das Kasino. Ich erreiche eine Halle, deren Dach aus einer riesigen, sehr eindrucksvollen Glaskonstruktion besteht. Darunter steht ein Obelisk, der von chinesisch gestalteten Blumenbeeten umgeben ist. Eine goldene Schlange, die laut einem Informationsschildchen aus Seide gefertigt sein soll und gute drei Meter misst, kĂĽndigt das Jahr der Schlange an. Kessel mit falschen Räucherstäbchen, asiatische Figuren, Fontänen, Lampions und ein historisch anmutender Kutter mit roten Segeln runden den sehr schönen chinesischen Garten ab.

Da ich natĂĽrlich auch mal Menschen kennenlernen möchte, ändere ich meine Selbstdarstellungstaktik und beschlieĂźe, fortan ein bisschen dicker aufzutragen. In der Stadt der SĂĽnden sollte das nicht weiter ins Gewicht fallen. Als mich die nächste Dame anspricht, lasse ich demnach den dicken Filmproduzenten raushängen, der es einfach voll draufhat. Tragischerweise beginne ich den Kurswechsel bei einer Dame, die bereits die 70 ĂĽberschritten haben dĂĽrfte. Bevor ich mich hier zum Oma-Boy mache, möchte ich klarstellen, dass sie mich angesprochen hat. Die Lady textet mich damit zu, dass ihr Sohn ein Architekt vom Bellagio und der Architekt dieses chinesischen Gartens ist, der speziell fĂĽrs chinesische Neujahrsfest angelegt wurde, von Januar bis Mitte März zu bewundern ist und dessen Scheibenwischer im Glasdach alleine schon eine Million Dollar gekostet haben. Will die Alte mich und meine High-Budget-Filmproduktionen toppen oder was soll die Angeberei? Sie redet ohne Punkt und Komma und klärt mich unter anderem darĂĽber auf, dass Obama ein böser Mensch ist und sie natĂĽrlich Romney gewählt haben â€¦ also ganz Amerika. In Florida, Ohio und sonst wo gab es allerdings gefälschte Wahlmaschinen, weswegen letztlich der böse, böse, also wirklich böse Obama die Wahl fĂĽr sich entscheiden konnte. Skandal! Dass er sich diese Taktik bei seinem Vorgänger abgeschaut haben muss, verkneife ich mir. Stattdessen reagiere ich anscheinend sympathisch schockiert, weshalb mir direkt mal ihre Tochter feilgeboten wird. So ist das in Las Vegas.
Ich laufe durch eine große Halle. Hinter einem Mäuerchen sitzen zwei sehr hübsche Afroamerikanerinnen in einem Café. Die eine winkt mich plötzlich lächelnd zu ihnen. Oh là là! Als ich bei ihnen ankomme und wir uns kurz begrüßen, entbrennt sofort ein heißer Flirt: »Where do you come from, honey? And where do you stay? In this hotel?«
»Well«, überlege ich kurz, wie und ob ich überhaupt den dicken Produzenten raushängen lassen soll. Schließlich entscheide ich mich für die lustige Lüge, da ich mir nach der Begrüßung schon sehr sicher bin, dass die beiden Süßen im horizontalen Gewerbe tätig sind.
»I didn’t decide yet in which hotel I will stay.«
»This one is nice. Why don’t you rent a room, order some drinks and have some party with us?«
»Hm …«, werde ich mir langsam bewusst, dass für mich dieser Gag eigentlich nur nach hinten losgehen kann. Ein Zimmer und zwei professionelle Betthupferl werde ich mir sicherlich nicht leisten können und auch nicht leisten wollen.
»Well?«, fragen die beiden mit ihrem schönsten Augenaufschlag.
»Well …« Noch immer schauen mich fragende Augen mit künstlichen Wimpern an. »I’m a backpacker and don’t have …«
»Okay, bye. Bye bye!«, unterbricht mich die Hübschere der beiden Schönheiten harsch.
»What did he say?«, fragt die andere, die kurz mit ihrem Smartphone beschäftigt war.
»He’s a backpacker.«
»Oh.«

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Ich gehe noch einmal schnell auf eine Bloody Mary ins Aria zurĂĽck, bevor ich am 3,2 Hektar groĂźen, kĂĽnstlichen See des Bellagio vorbeischlendere. Von der StraĂźe aus hat man einen famosen Blick auf das schöne Hotel, das sich direkt hinter dem See befindet, der fĂĽr seine Fontänenshow berĂĽhmt ist.

»The Fountains of Bellagio«
Nachmittags werden die Schaulustigen alle 30 Minuten, zwischen 20 Uhr und Mitternacht gar alle 15 Minuten von den Wasserspielen begeistert. Die Mitternachtsshow ist ĂĽberdies die längste und aufregendste AuffĂĽhrung des Tages. Da es vier Uhr nachts ist, wird es noch ein wenig dauern, bis ich »The Fountains of Bellagio« zu Gesicht bekommen werde.

Auf der anderen StraĂźenseite befindet sich seit 1999 das vierflĂĽgelige Paris.

Paris
Vor dem Hotel steht eine 165 Meter hohe Replik des Eiffelturms. UrsprĂĽnglich wollte man den Turm auch in seiner Höhe exakt nachahmen. Da der Flughafen hierfĂĽr aber zu nahe gelegen ist, musste die Höhe auf knapp die Hälfte des Originals reduziert werden. Direkt unter dem Turm hat man Nachbauten des Louvre und der Pariser Oper errichtet. Auch auf den Place de la Concorde und den Arc de Triomphe wurde nicht verzichtet. Der Name des Hotels wird von einem HeiĂźluftballon präsentiert, der dem der GebrĂĽder Montgolfier, den Erfindern des HeiĂźluftballons, nachempfunden ist. Das 760 Millionen Dollar teure Projekt verfĂĽgt ĂĽber 2915 Zimmer und 7900 m² Kasinofläche. Als permanente Show gibt es das Jukebox-Musical »Jersey Boys« zu bewundern.

Das Kasino ist nahezu leer. Muss an der Uhrzeit liegen. Zwei Dinge fallen mir sofort ins Auge: Zum einen ragen die hinteren Beine des Eiffelturms durch die Decke ins Kasino hinein, und zum anderen sieht die Decke â€“ wie im Venetian â€“ wie ein sommerlicher Himmel aus. Schmiedeeiserne StraĂźenlampen und eine Pergola mit Glasdach ziehen sich durch das komplette Kasino. Unter dem Säulengang befinden sich von Blackjack ĂĽber Craps bis Roulette die ĂĽblichen Spieltische. Das Kasino des Paris ist neben jenem im New York-New York das am fantasievollsten eingerichtete, da es seine thematische Ausrichtung auch in der Spielbank fortfĂĽhrt. Brunnen, Pavillons, Häuserfassaden und Reminiszenzen an das Moulin Rouge machen das Kasino womöglich sogar zum schönsten des Strip. Vielleicht liegt es an der späten Stunde, meinem Promillewert und den nur spärlich vorhandenen Gästen, aber das Kasino im New York-New York fĂĽhlte sich trotzdem noch sympathischer an.

Als Nächstes schlendere ich durch die Ladenpassage des Hotels, die den französisch gehaltenen Stil des Kasinos beibehält. Irgendwie verirre ich mich in den Kongresszentrumbereich des Hotels. Die Gänge sehen wie der Spiegelsaal von Versailles aus.

Für zu viel Bewunderung geht mir jedoch langsam die Puste aus. Ich würde mich ganz gerne einmal ausruhen und die Augen zumachen. Eine Tür zu einem großen Messesaal ist geöffnet. Der unfassbar große Raum ist komplett leer. Das hat den Vorteil, dass darin innerhalb der nächsten Stunden wohl nichts stattfinden wird. Andererseits würde mich aber auch sofort jeder, der den Saal betritt, sehen. Und ich könnte mir vorstellen, dass loitering, also Herumlungern, eher ungern gesehen und im schlimmsten Fall sogar die Polizei alarmiert wird. Ich setze mich trotzdem mal auf den Teppich. Auf dem Flur laufen die Leute der Putzkolonne auf und ab, was das Kampieren ziemlich erschwert.
Als ich wieder aufstehe, habe ich keine Ahnung, ob ich es geschafft habe, fĂĽr ein paar Minuten oder sogar länger zu schnarchen. Auf jeden Fall geht’s â€“ nicht wesentlich fitter als zuvor â€“ wieder weiter. This is Vegas. Da muss man sich schlieĂźlich irgendwie kaputtmachen. Das habe ich von Hollywood so gelernt.
Das Hotel erwacht langsam zum Leben. Die Restaurants der niedlichen Passage fĂĽllen sich mit FrĂĽhstĂĽckenden.

Die Sonne müsste gerade aufgehen, dämmert es mir. Daher schaue ich, ob ich trotz nicht vorhandener Keycard in die oberen Stockwerke des Hotels gelangen kann. Ich kann. Mit dem Aufzug geht’s so weit wie möglich hinauf. Die Aussicht auf die östlich von Vegas gelegenen Wüstenhügel ist großartig und die Sonne bietet mal wieder eine beeindruckende Show: Alles ist in goldenes Licht getaucht.

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Oh, die Erinnerungen verblassen. Ich bin vollkommen übermüdet und befinde mich, so scheint es mir, vor dem Spa-Bereich, wo gerade das neue Tagesgeschäft vorbereitet wird. Eine Bank, die hier offensichtlich für Wartende steht, sieht sehr einladend aus. Ich setze mich. Die Damen vom Spa können mich nicht sehen und wenn Gäste anrücken, bin ich eben beim Warten eingeschlafen. Das passt. Also mache ich noch einmal für ein paar Minütchen die Äuglein zu.
Nach meinem kurzen power nap heißt die nächste Station Caesars Palace.

Caesars Palace
Das am Römischen Reich orientierte Luxushotel gibt es erstaunlicherweise bereits seit 1966. Man sieht dem Hotel sein Alter absolut nicht an, was daran liegt, dass von der ursprĂĽnglichen Fassade nicht mehr allzu viel ĂĽbrig geblieben ist und der Komplex im Laufe der Jahrzehnte um weitere Bauten erweitert wurde. Das Hotel besteht heute aus fast 15.500 m² Kasinofläche, 28.000 m² Tagungsräumen und 3960 Gästezimmern, die sich nunmehr auf insgesamt sechs TĂĽrme verteilen.

Ich gehe staunend an hohen Säulen vorbei zum Haupteingang. Dass sich das Hotel als Palast bezeichnet, scheint mir nicht übertrieben zu sein. Den Kreisverkehr vor dem Eingang ziert ein mächtiger Brunnen mit Statuen von Menschen und Pferden. Das Vordach ist stufenförmig und einfach nur als pompös zu bezeichnen. Und natürlich Säulen, überall Säulen. In der Lobby geht die Zeitreise weiter: Brunnen, Statuen, Säulen. Altbacken wirkt das Hotel aber keineswegs. Es gibt auch Flure, in denen ein wenig mit dem Thema gebrochen wird und eine anmutige Eleganz in den Vordergrund rückt. Der zugängliche Poolbereich, der sich im Freien zwischen den Hoteltürmen befindet, ist weniger der große Kinderspaß, als nochmalig eine Mischung aus Zeitreise und Pomp. Julius himself, der sich sicherlich über solch einen Palast nicht beschwert hätte, grüßt in Bronze und unter einem imposanten Steinpavillon stehend, von der Mitte des zentralen Pools. Ihn umgeben sechs Fontänen, der kreisrunde Pool und an dessen Außenrand wiederum acht Säulen. Die für Liegestühle angelegte Fläche um den Pool herum ist ebenfalls rund und wird von zwölf weißen Pferdeskulpturen geziert. Es gibt noch weit mehr Statuen und weitere kleinere Pools. Selbst der Hochsitz des Bademeisters sieht aus, als wäre es nicht Paules Arbeitsplatz, sondern Caesars Thron. Zu schade, dass ich keine Badehose eingesteckt habe. Es ist zwar noch kein Mensch da, aber es dürfte auch niemanden groß jucken, wenn ich eine majestätische Runde drehen würde.

Ich lasse mich durch die Räume des Hotels treiben und lande wieder in einem Tagungskomplex, in dem erstaunlich viel los ist. Menschen in Anzügen, mit Aktentaschen und Rollköfferchen bestimmen die Szenerie rund um die ballrooms. Dass ich übermüdet aussehe, restalkoholisiert bin sowie meinen Amokläufermantel und Vollbart trage, scheint niemanden zu interessieren. Daher mache ich es einfach wie die Tagungsteilnehmer, schnappe mir einen Pappbecher und schenke mir einen kostenlosen Kaffee ein. Frühstück. In einem Flur, in dem im Gegensatz zu den anderen Korridoren kein einziger Anzugträger unterwegs ist, mache ich es mir auf einem Sessel bequem, schlürfe meinen Kaffee und gönne mir ein weiteres kurzes Nickerchen.

Caesars Palace und die Prominenz
Nach einem Gang durchs Kasino komme ich am Colosseum vorbei, dem mit 95 Millionen Dollar Baukosten teuersten Veranstaltungsort der Stadt. Hier tritt seit 2011 und voraussichtlich bis 2019 Celine Dion knapp 70 mal pro Jahr auf. Mit ihrer Show, die schlicht »Celine« heiĂźt, mauserte sich die Kanadierin zu Las Vegas’ erfolgreichstem Musik-Act seit Elvis Presley. Naja, wem’s gefällt â€¦ Von Frank Sinatra ĂĽber Cher, Rod Stewart, Liza Minnelli und Paul Anka bis hin zu Elton John und Shania Twain, die auch 2013 wieder im Colosseum auftreten werden, haben seit den 1960ern viele groĂźe Stars die Bretter in Caesars Palace bespielt. 1967 ging auch Evel Knievel im Caesars auf die Bretter. Der legendäre Stuntman wollte mit seinem Motorrad ĂĽber den Brunnen vor dem Hotel springen, konnte seinen 43 Meter langen Sprung jedoch nicht stehen und brach sich ĂĽber 40 Knochen. Die nächsten 29 Tage verbrachte er im Koma. 1980 versuchte Gary Wells das KunststĂĽck erfolgreicher zu wiederholen, scheiterte aber nicht minder brutal: Er brach sich den RĂĽcken und die Beine, beide LungenflĂĽgel kollabierten und seine Aorta riss vom Herzen ab. Er ĂĽberlebte! Angeblich hatte jemand die Landerampe des Springers in der Nacht verschoben, weshalb er einen knappen Meter daneben aufkam und nicht in der Lage war, die Balance zu halten. 1989 gab sich Evel Knievels Sohn Robbie die Ehre und verlängerte den Stunt sogar auf fast 52 Meter. Es darf aufgeatmet werden, denn Robbie schaffte den Sprung und wurde frenetisch gefeiert.

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Caesars Palace war auch Schauplatz für viele Filme: In »Rain Man« sahnen Tom Cruise und Dustin Hoffman groß beim Blackjack ab, weil der von Hoffman gespielte Autist Raymond in der Lage ist, die Karten zu zählen. In »Ocean’s Eleven« zählt Elliott Gould George Clooney und Brad Pitt die drei erfolgreichsten Kasinoraubzüge aller Zeiten auf. Am Weitesten kam demnach ein Mann, der das Caesars um einige Bündel Geld erleichtern wollte. Im Film ist zu sehen, wie er vor dem Hotel von den Sicherheitskräften des Kasinos erschossen wird.

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Die Szene kommt nach 1:20 Minuten.

Der derzeit fühlbar populärste Vegas-Film ist Todd Phillips’ »Hangover«. Überall in der Stadt sieht man Poster und T-Shirts von Zach Galifianakis’ Charakter Alan, der das im Kleiderschrank gefundene Baby vor sich herträgt. Von Johnny Depps Version des Journalisten Hunter S. Thompson aus »Fear and Loathing in Las Vegas« habe ich seltsamerweise noch gar nichts entdecken können.

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Ich komme in den Shoppingbereich von Caesars Palace, der abermals mit einer blauen Himmelsdecke sowie thematisch passenden Brunnen, Statuen und Gebäuden daherkommt. Mir gefällt’s. Speziell die Nachbildung der Fontana di Trevi ist beeindruckend. Das Highlight der 59.100 m² groĂźen Luxusmall ist indes die Halle mit den beiden Wendelrolltreppen. Der drei Stockwerke hohe Raum mit den Deckenmalereien und der Glaskuppel sieht einfach nur groĂźartig aus. Vor den Forum Shops chillt Spider-Man im Schatten, während Micky und Minni Maus, ausgestattet mit einem Bierfässchen, offenbar noch immer auf Tour sind. Just like me.

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Nun schaue ich mir die Vorbauten des Venetian erstmals genauer an. Vorgestern habe ich den Komplex ja nur ĂĽber einen Nebeneingang betreten, wodurch ich die Repliken venezianischer Wahrzeichen noch nicht unter die Lupe nehmen konnte. Und auch nach genauerer Betrachtung bleibe ich dabei: Es ist cool.

Mein Handy ist mittlerweile sehr kurz vor Tod, weswegen ich nach wie vor nur alle paar Stunden checken kann, ob ich neue Textnachrichten erhalten habe. Ken, den ich gebeten habe, mir zu schreiben, wann ich zum Westcliff Transit Center kommen soll, antwortet mir nicht. Was ist das nur fĂĽr ein Vogel? Ob ich wohl jemals wieder etwas von ihm hören und meine Sachen zurĂĽckbekommen werde? Die Speicherkarte meiner Kamera ist mittlerweile auch schon ziemlich voll. Hin und wieder muss ich Fotos löschen, damit ich noch weiter knipsen kann. Toll. Dass ich, wie von Ken noch groĂźspurig angekĂĽndigt, kostenlose Showtickets von ihm organisiert bekomme, kann ich getrost abhaken. Daher muss ich mich langsam einmal selbst darum kĂĽmmern. Mein Ziel ist einer der reichlich vorhandenen Läden von Tix4Tonight, in denen man Showtickets bekommt, die bis zu 50 % im Preis reduziert sind. Vor dem Laden steht ein Mann mit einer Liste, der die Wartenden ĂĽber die neuesten Angebote informiert. UnterstĂĽtzt wird er von Monitoren, die ebenfalls die Tagesangebote auflisten. Die Liste ist so erschreckend lang, dass die persönliche Hilfe des Mannes von uns Anstehenden nur allzu gerne in Anspruch genommen wird. Ich bin mir noch immer unsicher, welche Show ich mir ansehen möchte. Ich entscheide mich fĂĽr die Veranstaltung, deren Preis noch halbwegs im Rahmen bleibt und bei der ich zudem noch einen ordentlichen Sitzplatz bekomme. Es ist die im New York-New York beheimatete Show des Cirque du Soleil: »Zumanity«. FĂĽr 80 Dollar bin ich heute Abend mit dabei. Yeah. Bei Tix4Tonight bekomme ich einen Voucher, den ich an der Theaterkasse noch gegen ein reguläres Ticket umtauschen muss.
Auf meinem Weg zum New York-New York schaue ich mir noch das Mirage an, das sich thematisch an Französisch-Polynesien orientiert.

The Mirage
Das seinerzeit mit 630 Millionen Dollar Baukosten teuerste Hotelkasino der Welt ist ein weiterer propellerförmig gebauter Komplex. Die Fensterscheiben sind mit Goldstaub getönt und von den oberen fĂĽnf Stockwerken prangt stolz die Werbung fĂĽr die seit 2006 im Mirage aufgefĂĽhrte Beatles-Show »Love« des Cirque du Soleil. Von 1990 bis 2003 waren Siegfried & Roy fĂĽr die abendliche Unterhaltung zuständig. Nachdem Roy an seinem Geburtstag 2003 jedoch auf der BĂĽhne von einem seiner weiĂźen Tiger gebissen wurde, musste die Show, die nur zwei Jahre zuvor einen Vertrag auf Lebzeiten erhalten hatte, fĂĽr immer beendet werden.
Das 1989 von Steve Wynn erbaute erste Luxusressort der Stadt wurde 2000 fĂĽr 4,4 Milliarden Dollar â€“ plus zwei Milliarden Schulden â€“ an MGM Resorts International verkauft. Das Mirage bietet 3044 Zimmer und 9300 m² Kasinofläche. Hinzu kommen noch ein 16 Meter langes Aquarium an der Rezeption, eine Beatles-Lounge, jede Menge Palmen und ein kĂĽnstlicher Vulkan, der täglich zu jeder vollen Stunde zwischen 20 Uhr und Mitternacht vor dem Hotel mit Piña-Colada-Aroma »ausbricht«. Das Aroma wurde dem Gas beigemischt, um unschöne GerĂĽche während der gefälschten Eruption zu vermeiden. In Siegfried & Roys Secret Garden and Dolphin Habitat kann man die arbeitslosen weiĂźen Tiger und einige Delfine in ihrer unnatĂĽrlichen Umgebung beschauen. Der Eintritt kostet 20 Dollar fĂĽr Erwachsene und 15 Dollar fĂĽr Kinder von vier bis zwölf. (Stand: Januar 2013)

Ich schaue mir das Mirage nur kurz an, da ich schnell mein Showticket abholen möchte. Ich gebe die Hoffnung nicht auf, dass Ken sich doch noch bei mir meldet. In diesem Fall müsste ich schnellstens meinen Rucksack abholen, da die Show bereits um halb acht beginnt. Das sind jetzt schon nur noch knapp fünf Stunden. Mein Zeitfenster für die Aktion ist also bereits stark eingeschränkt. Vorbei am 1996 eröffneten neoklassizistischen Monte Carlo, in dem die »Blue Man Group« residiert, geht es zurück ins New York-New York.

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Ich hole mein Ticket ab und erhalte endlich eine Antwort von meinem fantastischen Gastgeber. Es ist bereits nach drei, womit mir das Risiko zu hoch ist, die Show zu verpassen. Schließlich wäre ich auch auf Kens Wohlwollen angewiesen, mich wieder direkt zum Westcliff Transit Center zurückzukutschieren. Scheiß auf ihn. Mache ich eben noch eine Nacht durch. Rock und Roll.
Ich setze mich in irgendeinen Bus und fahre ein paar Stationen in Richtung Westen. Ich möchte mir Las Vegas ein wenig abseits des Strip anschauen. Im Bus fährt ein kleiner Headbanger mit seinem Kumpel mit. Die beiden dĂĽrften so um die 15 Jahre alt sein. Obwohl keine Musik läuft, schwingt der Nachwuchs-Metaller schön seinen Kopf hin und her. Die Jungs unterhalten sich ĂĽber Mode im Allgemeinen und den besonderen Style zweier MitschĂĽler im Speziellen. Metaller in Vegas sind also offensichtlich eher fashion victims und keine (Bier-)Bauern wie bei uns.
Mir wird schnell klar, dass es jenseits des Strip nichts Sehenswertes gibt, weshalb ich doch wieder recht zĂĽgig aussteige und stattdessen den Ausblick auf den Strip von dessen »RĂĽckseite« genieĂźe. Der Strip ist ganze 6,8 Kilometer lang. Den Beweis dafĂĽr, wie lange man ihn nonstop von Kasino zu Kasino entlangtingeln kann, liefere ich mir derzeit selbst. Und ich bin noch nicht einmal durch.

Ich lande bei einer Lagerhalle, vor der in einem schattigen Eck ein runder Tisch samt Bank wie fĂĽr mich bereitsteht. Ich ĂĽberlege gerade, ob die Halle das ist, was ich denke, als sich auch schon ein Mädel zu mir setzt, um ihre Kippenpause mit mir zu verbringen. Sie bestätigt meine Vermutung: The Range 702, so der Name der Halle, ist Nevadas größte SchieĂźanlage, in der man so ziemlich jede Schusswaffe dieser Welt abfeuern kann. Oha. Ist ja klasse. Ich wollte schon immer mal mit einer Uzi spielen. Sie erzählt mir noch, wie sehr sie ihren Job liebt, während ich innerlich bereits mein: »Nein, danke«, vorbereite. Dann ist ihre Kippe auch schon fertig geraucht und ich wieder in Aufbruchstimmung, weshalb ich ohne eine Kalashnikov abgefeuert zu haben, weiter in Richtung CityCenter zurĂĽckmarschiere. Als ich die Interstate 15 ĂĽberquere, geht hinter mir die Sonne wieder einmal filmreif zwischen zwei Hochhäusern unter.

Zeit zum Abendessen. Ich setze mich im New York-New York an einen Tisch der Broadway Burger Bar und warte vergeblich auf die Kellnerin, die auch auf mein Winken nicht reagiert. Mir gegenĂĽber sitzt eine Frau, die Ende 40 sein dĂĽrfte, und sich köstlich darĂĽber amĂĽsiert, wie ich ignoriert werde. Ich schaue sie wehleidig an und zucke mit meinen Schultern, woraufhin sie mir lächelnd den Platz neben sich anbietet: »She will serve you«, sagt sie und zeigt auf die Barkeeperin. Konversation und eine Angestellte, die meine Bestellung aufnimmt: Das sind Mörderargumente. Heather kommt aus Texas, wohnt im New York-New York, liebt Las Vegas, ist froh geschieden zu sein, will nie wieder heiraten, dafĂĽr aber heute Nacht feiern und tanzen â€“ mit mir. Ich lasse sie wissen, dass ich in wenigen Minuten zum Cirque du Soleil gehe, danach aber gerne mit ihr tanzen und feiern gehe. Ich erzähle ihr von meiner Reise, meinem Leben und dass ich schon seit nunmehr â€¦ Moment â€¦ 37 Stunden auf den Beinen bin. Sie fragt mich berechtigterweise, auf welchen Drogen ich bin, was ich souverän mit: »Entdeckungsdrang, Abenteuerlust, Adrenalin â€¦ Gras und Alkohol«, beantworte. Das findet sie ziemlich cool â€¦ wenn nicht sogar hot. Ja, ich glaube jetzt flirtet sie endgĂĽltig mit mir. Kleine Rauchwolken poppen plötzlich auf meinen Schultern auf und ein Engelchen und ein Teufelchen schauen mich erwartungsvoll an.
»Ich habe nichts gemacht«, erkläre ich prompt und stelle fest, dass die beiden wie meine Mutter aussehen: »Mama?«
»Auf einem alten Gaul lernt man reiten«, beschwört mich die Mama mit den Hörnern und dem Dreizack.
»Den Spruch kenne ich schon«, entgegne ich gelassen. »Den hast du schon gebracht, als ich mich als 17-jähriger Tauchlehrer auf Mallorca vollkommen unschuldig mit der 30-jährigen Rezeptionistin unterhalten habe.«
Puff, der Teufel ist verschwunden. Ich drehe meinen Kopf zur Mama mit den weiĂźen FlĂĽgeln.
»Du solltest mal schlafen gehen, Schatz.«
»Wie soll ich denn das jetzt verstehen?«
Puff!
Die hübsche Heather fragt mich, ob ich schon die »Fountains of Bellagio« gesehen habe. Ich verneine. Sie schreibt mir ihre Nummer auf und schlägt mir vor, dass wir uns um Mitternacht dort treffen. Dann küsst sie mich zärtlich auf die Wange und wünscht mir viel Spaß bei »Zumanity«. Halleluja, Miss Robinson!

Wenig später sitze ich im Theatersaal. Die Vorführung ist nicht jugendfrei, da es nackte Haut zu sehen gibt und dreckige Witze gerissen werden. Die nicht immer witzigen Zoten nehmen den größten Teil der Revue ein. Die großartige Akrobatik kommt meiner Meinung nach leider zu kurz. Höchst unterhaltsam ist indes das Publikum, welches bei manchen Nummern miteinbezogen wird. Ein Mann beißt einem Darsteller eine Banane ab, die natürlich aus seiner Hose kommt, und eine Frau wird für eine Art Orgie auf die Bühne geholt. Ist sie am Anfang noch peinlich berührt und lässt sich nur widerwillig auf die Bretter zerren, haben die Verantwortlichen später richtigen Stress, die dicke Dame wieder von ihren gestählten Darstellern herunterzubekommen. Zwischendurch bekommt die Frau immer mal wieder ein Mikrofon unter die Nase gedrückt, um von ihrem Befinden zu berichten. Mehr als ein immer lüsterner werdendes Lachen und Stöhnen bekommt sie jedoch nie heraus. Die Menge jubelt, lacht und feiert, was zu einer wirklich tollen Atmosphäre im Saal beiträgt. Nein, es macht wirklich Spaß, erfüllt meine Erwartungen dennoch nicht ganz. Das kann aber auch daran liegen, dass mein Körper rebelliert und mich ständig die Müdigkeit übermannt. Mir fallen nicht nur einmal für wenige Sekunden die Augen zu.

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Als die Show endet, wandere ich ausgeruhter als zuvor in Richtung Bellagio. Ich kenne das Wasserspektakel bisher nur aus der finalen Szene aus »Ocean’s Eleven«, wo sie bereits sehr beeindruckend rüberkommt. Ich bin also gespannt. Es haben sich bereits viele Menschen zur Mitternachtsshow versammelt. Heather kann ich folgerichtig nicht finden und der Akku meines Telefons lässt es auch nicht zu, mehr als eine SMS zu schreiben und nur kurz auf Antwort zu warten.
Die Musik beginnt und der See leuchtet auf. Zu »Singin’ in the Rain« schieĂźt das Wasser rhythmisch in die Höhe. Die Fontänen können bis zu 140 Meter hoch in den Himmel jagen. Unfassbar. Die Menge â€“ mich einberechnet â€“ ist begeistert. Es ist einfach nur wunderschön und schwer romantisch.

Die Show ist vorbei und eine weitere lange Nacht steht mir bevor. Also schlendere ich besser mal ins nächste Kasino und bestelle mir eine Bloody Mary, bevor ich wieder vollkommen nĂĽchtern werde â€¦

Quellen
Informationen zu sämtlichen Hotels & Kasinos: Wikipedia

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